Columna de Opinión: CHILE EN EL MARATÓN FEMENINO

En el año 1896 corría el rumor, que nunca llegó a ser confirmado: una atleta griega llamada Melpómene, habría participado en la especialidad maratón y registrado un tiempo de 4.30 horas, sin embargo, algunas fuentes se inclinan a pensar que se trata de una mitología “moderna” (Quercetani R., Historia del Atletismo Mundial 1860/1991).

 

Diversas publicaciones señalan a la griega Stamata Revithi, como la primera mujer en correr el maratón (40 kms.) durante los Juegos Olímpicos de 1896.

 

Luego La tenista británica Charlotte Cooper, apodada Chattie, se registra como la primera mujer en ganar un título olímpico, en los Juegos de París 1900.

 

Si bien en un principio los 400, 800, 1500 y 5000 metros eran consideradas distancias largas y no aptas para mujeres, estas se fueron incorporando poco a poco en el programa de los JJOO. Recién en los Juegos Olímpicos de Ámsterdam 1928, se incluyen los 800 m., prueba ganada con récord del mundo por la alemana Karoline Radke (2 min.16,8). El desplome exhaustas de varias competidoras en la meta, determinó la eliminación temporal de esta prueba del programa olímpico. Se reincorpora esta prueba en los JJOO Roma 60; ganada por Lyudmila Shevtsova de Unión Soviética con un tiempo de 2 min.04,3.

 

En 1966, en el maratón de Boston, Roberta Gibb, corrió extraoficialmente en calidad de invitada, registrando un tiempo aproximado de 3.21.40 horas.

 

Pero la maratón toma notoriedad cuando en 1967, y con solo 20 años, la alemana Katherine Switzer, con el número 261 participa en el maratón de Boston. Como no estaba permitido que las mujeres participaran en maratones, lo hace como “atleta clandestina” y se inscribe como KV Switzer. Pese a que la organización trató de sacarla del recorrido, varios corredores, entre ellos su novio, la rodearon hasta la meta, logrando un registro de 4.20.02 horas. Su participación significó un paso decisivo que abrió las puertas a los maratones mixtos. A su retiró, se dedicó a la promoción de las carreras femeninas de fondo.

 

En Nueva York 1971, Elisabeth Bonner se constituye en la primera mujer en bajar de las tres horas (2h.55,22).

 

A nivel nacional, el maratón femenino tiene un inicio tardío. En la ciudad de Valparaíso, el 28 de marzo de 1978, se realiza un evento con participación femenina. En efecto, la porteña Dora González se constituye en la primera mujer en correr una maratón, además estableciendo un impresionante record nacional para la época: 2h.58 s.09”. Inexplicablemente esa marca no está registrada como record nacional.

 

Posteriormente, ya con 61 años en 2009, y con una temperatura de 33°, gana en su categoría la Corrida San Silvestre en Brasil (15 kms.). En total Dora ha corrido 16 maratones durante toda su trayectoria atlética.

 

En 1982 “…en un trayecto que salió del Estadio Nacional, pasó por el Parque Forestal, subió hacia Vitacura, Manquehue, Colón, bajando por Vespucio, Bilbao, Tobalaba, Lo Hermida, Grecia y nuevamente el Estadio Nacional, un total de 20 atletas se atrevieron en los 42 kilómetros. Entre ellos una mujer, María Inés Cea, quien al arribar a la meta con un tiempo de 4 horas 05 minutos, 35 segundos se constituyó en la primera chilena que corre la maratón en el país…” Al parecer el cronista de la época no tenía el registro anterior.

 

Recién, en los Juegos Olímpicos de los Ángeles 1984 se incluye la maratón femenina en forma definitiva; ganada por la norteamericana Joan Benoit (2h. 24´52”). Le siguieron Grete Waitz, Ingrid Christiansen y la portuguesa Rosa Mota.

 

Nuestra representante en dicho evento, Mónica Regonessi, primera mujer chilena en correr una maratón olímpica, clasifica en el lugar 32° con un buen registro de 2 h.44 min.44 s.

 

En los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, Erika Olivera (20 años) clasificó 37° (2.h.39,06). Luego en Sydney 2000, Erika arriba a la meta en el puesto 27° (2 h. 35,07). En Atenas 2004 (lesionada), clasificando en el lugar 58° (2h.57,14). Posteriormente en Londres 2012 logra la 58° ubicación (2h.36,41); en tanto su compañera de equipo Natalia Romero llega en el puesto 69° (2h.37,47). Finalmente, en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 (40 años, madre de 5 hijos), cruza la meta en el lugar 105° (2h.50,29), y Natalia Romero ocupa el lugar 123° (3h.01,29). De esta forma, Erika se constituye en la única mujer en la historia de los juegos en terminar cinco maratones olímpicas.

 

En las calles de la capital, el 2 de abril 2017, Erika se despidió definitivamente de las pistas en el Maratón de Santiago.

 

En los recientes Juegos Olímpicos Tokio 2020, Chile no tuvo representantes en el maratón.

 

Si bien las participaciones femeninas en las disciplinas de largo aliento se desarrollaron tardíamente, varias fondistas nacionales han tenido destacada participación en este tipo de pruebas en sudamericanos, Iberoamericanos, Juegos Odesur; aun cuando en la mayoría de estos campeonatos no se incluye el maratón.

 

En Campeonatos Sudamericanos: Santiago 1985: Mónica Regonessi, oro en 10.000 mts. (34m.31,37). Santiago 2014: Erika Olivera, esta vez en el Campeonato Sudamericano de Maratón realizado en Chile, consigue el oro con 2:36:08 registrando la mejor marca sudamericana del torneo. Odesur: Lima 1990: Elsa Pizarro 2° (3h.10,16). Iberoamericano: Río de Janeiro 2000: Erika Olivera, oro en 10.000 mts. (33 min.39,16). Juegos Panamericanos: Winnipeg 1999: Erika Olivera, oro con maximarca panamericana (2h.37,41); Marlene Flores 4° (2h.43,59). Santo Domingo 2003: Erika Olivera 3° (2h.44,52); en Toronto 2015 finalizó 11° lugar (2h.52,27). Lima 2019, Verónica Ángel 11° (2h.46,04); Giselle Álvarez (abandonó). Campeonatos Mundiales: Atenas 1997: Flor Venegas (abandonó). Moscú 2013, Erika Olivera (se retiró en el km. 30).

 

Los records nacionales registrados en la maratón femenina se inician con Mónica Regonessi 2h.44.44 (5 de agosto 1984), en Los Ángeles, EEUU. Mónica Regonessi 2h.40,28 (30 de octubre 1988) en Frankfurt, Alemania. Flor Venegas 2h.34,56 (20 octubre 1996) en Reims, Francia, y Erika Olivera 2h.32,23 (18 abril 1999) en Rotterdam, Holanda.

 

Entre otras marcas destacadas de atletas nacionales en el maratón: Natalia Romero (2h.34,55); Marlene Flores (2h.35,08); Clara Morales (2h.39,01); Elsa Pizarro (2h.42,03); Leontina Céspedes (2h.42,13); Giselle Álvarez (2h. 43,15); Julia del Río (2h.44,59).

 

(Fuente: Propia, Atletismo Sudamericano, Sudamérica en el Atletismo, Atletismo Chileno 1914 a 2005, Sergio Guarda, revistas Athleta, Atletismo, Estadio, Gol y Gol, Internet. Sujeto a revisión)

 

FERNANDO SOTOMAYOR G.

Ex Atleta

Dora González
Mónica Regonessi
Flor Venegas
Erika Olivera